Les inégalités sociales à l'école. Genèse et mythes par Marie Duru-Bellat

Les inégalités sociales à l'école. Genèse et mythes, par Marie Duru-Bellat
Ed. PUF, 2002, 250 p., 22 euros

Marie-Claude JACQUOT
Alternatives Economiques n° 210 - janvier 2003

Une somme! Voici un livre qui, mine de rien, dresse un état complet de la question des inégalités sociales à l'école. On passera sur les trois premiers chapitres, plus méthodologiques et un peu difficiles, pour en venir à l'analyse. Les inégalités sociales à l'école tendent à s'accentuer au fil du temps par des mécanismes cumulatifs. Dans le primaire, les écarts ne progressent guère. C'est ensuite que les choses se gâtent: "Le collège produit en deux ans plus d'inégalités sociales de résultats que toute la scolarité antérieure", notamment à cause du système des options (qui contribue en fait à constituer des classes d'élite).

Facteur aggravant, les mécanismes d'orientation: les familles les plus défavorisées poussent moins leurs enfants que les autres et les conseils de classe valident ces "voeux". A l'inverse, les classes hétérogènes stimulent plus les élèves pénalisés socialement qu'elles ne freinent les socialement favorisés. Le nombre d'élèves ne semble pas jouer, mais les établissements et les maîtres jouent un rôle non négligeable: tout ne dépend donc pas de l'origine sociale, ce qui donne des marges de manoeuvre correctrices non nulles.

Bref, chances scolaires et chances sociales ne sont pas identiques et l'école ne fait pas que reproduire les inégalités existantes. Les déterminants sociaux existent (une pierre dans le jardin de Boudon), mais ils ne sont pas tout-puissants (une pierre dans celui de Bourdieu). Nuancé, appuyé sur un nombre impressionnant de travaux, nul doute que ce livre fera date.

Les inégalités sociales à l'école. Genèse et mythes, par Marie Duru-Bellat
Ed. PUF, 2002, 250 p., 22 euros

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